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综合新闻 这是 Epic 的“黑暗兵法” ?

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凭借虚幻引擎和超热门游戏《堡垒之夜》独霸一方后,Epic Games 就一直有着挑战各巨头平台的“雄心壮志”。自身的低抽成和强大的引擎支持,让Epic Games 获得了众多中小开发者,甚至是游戏大厂的加入。虽然也受到批评的声音,但不可否认Epic Games 在PC平台上获得了不错的成绩。目前Epic Games Store 已经有15%的市场占有率,超过3.5 亿的用户,并且在持续增长。

当今年疫情为全球游戏产业带来增长,其乐融融之时,Epic Games 突然“点燃战火”,在8 月 13 日对两大移动平台的抽成问题发起了挑战。

Epic Games的终极目的是什么?对于这次“闪击”,Epic Games是否做足了准备?

近日,中国台湾知名游戏媒体巴哈姆特做了一档特别企划(下称:企划) ——《Epic Games 的黑暗兵法!堡垒之夜献头能否逼退苹果税》,以此走近Epic的思考领域。

Epic Games在苹果和谷歌平台上线的《堡垒之夜》中加入直接向Epic Games付费的引导按钮。绕过内购付费规则是一回事;直接展示内购的价差,那就是另一回事了。

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在游戏外,Epic Games也公开谴责两大平台高额的抽成费用,以及长期垄断移动发行市场和付费市场,把不满情绪拉到最高点,在战斗开始前先从气势上压倒对手。

当然,这也不是Epic Games第一次挑起战火。公司创始人Tim Sweeney 曾经公开表达对各平台抽成现象的不满,表示暴雪和EA等游戏巨头打造自己的商店,就是因为对高额分成感到厌恶。从之前对Steam宣战,到布局移动平台,可以看出Tim Sweeney 的想法始终如一。

北京时间8月14日,苹果和谷歌毫无意外把《堡垒之夜》从各自商店下架,也就意味着玩家后续可能无法进行游戏更新。相比之下,谷歌的态度相对温和,表示有机会协商解决,但苹果就相当强硬了。而企划称,这一切尽在Epic Games的计划之中。下架消息传出没多久,《堡垒之夜》官方频道就开始重复直播一部讽刺1984年麦金塔经典广告的戏仿影片,意在描述Apple早已成为他们成立当年就想打倒的邪恶巨兽。此外,Epic Games还把与苹果之间的纠纷设计成了游戏内的活动——实体Free Fortnite棒球帽,以及暗示“邪恶苹果”的TartTycoon套装等。

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在不少人眼中,Epic Games这一套“组合拳”比起当年批评Steam平台抽成过高时,有过之而无不及。

炒热战场,目的是什么?

站在Epic Games或者开发者的角度,平台抽成越少,生存环境越好,对于开发者是福音,对玩家也是有利无害。就这一点来看,Epic Games对苹果抽成过高的指控是绝对有合理性的;但如果站在苹果和谷歌等平台的立场,Epic Games的行为只是利用平台漏洞的单纯违约。就算坐拥庞大的玩家群体和引擎优势,平台方也没有任何理由为其开绿灯。对于这种行为,企划用了一串比较严厉的词语——夹杂着大义名分的商业掠夺行为。

分析称,Epic Games如此“高举高打”是因为有欧盟“撑腰”。近期,欧盟各国将打击各大平台的抽成问题视为目标。Facebook、Google、Apple、Amazon 四皇都受到了反垄断调查,还跑了一趟国会去做听证会。从中小开发者,到Spotify、微软等大厂,都跟随着Epic Games“跳反”,表达了对移动平台被垄断的不满。此时的Epic Games舍身取义,联合其他平台、消费者和开发者一起抗争,成为高举反垄断大旗的义士。

如果这次商业纠纷案例最终能适用于反垄断法,那么带动的不止是手游行业,PC游戏和主机游戏行业都有可能受到波及。毕竟Sony、微软、任天堂、Steam等平台的抽成也都不是那么的“善解人意”。只要开发者不断响应,苹果就要面临持续被抨击,Epic Games的声势就能进一步扩大。

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自损100,伤敌1000?

乍看之下,《堡垒之夜》移动端会降低不少营收。不过企划的看法是,Epic Games的影响不大。首先,移动端不是《堡垒之夜》的最核心端,包括之前有一整年都没有登录Google Play。目前的局面若僵持下去,最多就是让玩家回流到主机端和PC端,称不上是毁灭性的影响;其次,最近的《堡垒之夜》第四季更新赢回了不少利润,如果未来与苹果和解,不排除会迎来手游用户报复性消费的可能。

当然,平台方面也不是省油的灯。苹果除了下架《堡垒之夜》外,还打出一记报复性重拳,扬言要移除Epic Games的苹果账户。好在8月25日的第一次法院判决中,这一行为被禁止,但同时法院也表示苹果无须让《堡垒之夜》恢复上架。各打五十大板的态度也说明了,Epic Games和苹果谁会笑到最后,不太好判断。

最新的进展是, Epic Games在推特上发布声明称,在当地时间 9月4日要求法院停止苹果方面因Epic敢于挑战反垄断以及非法限制措施所展开的报复行为。Epic表示,这是将消费者和开发者从苹果昂贵的反垄断控制中解救出来,所必须采取的行动。

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虽然不是完全没有被纳入反垄断法的可能,但违约在先的Epic Games,想达到对两大移动平台分成机制改革的几率小之又小。

企划指出,Epic Games的大目标是趁着这个时机站上民意的制高点,最好能借势落地 Epic Games Store 到移动平台,成为独立的付费服务渠道。这一操作方式并非是特例,微信和亚马逊的视频串流服务就已经成功了。另外一种可能是,类似苹果和动视、Netflix签订的特殊合约,让Epic Games或使用虚幻引擎的游戏可以享受较低的抽成。

说到底,“享受别人家的平台服务,又不想付别人服务费” ,在国际市场上确实是一件不太现实的事情(TapTap这样的平台实在太少了),况且Epic Games平台自身也有部分独占游戏。如果执意要“双标”,自己迟早也会站上风口浪尖。

这场举世瞩目的抽成纠纷,恐怕要等到9月28日第二次听证会才能有点眉目。

作者:猫老板
来源:游戏智库
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